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Deleita tus ojos: el fantasma y el surgimiento del terror clásico [Gods and Monsters]

en el Novia de frankensteinDr. Pretorius, interpretado por el inimitable Ernest Thesiger, levanta su copa y ofrece un brindis por Colin Clives Henry Frankenstein – “Por un nuevo mundo de Dioses y monstruos. “Los invito a explorar este mundo conmigo, centrándose en las películas de terror estadounidenses desde los inicios de las películas de Universal Monster en 1931 hasta el colapso del sistema de estudios y el surgimiento de los nuevos rebeldes de Hollywood a fines de la década de 1960. Con ese tiempo como foco y aventuras ocasionales alrededor del mundo, y en épocas anteriores y posteriores, exploraremos este gran mundo de terror clásico.

Las películas de terror son tan antiguas como el cine y algunos de los pioneros más famosos del cine las crearon. Georges Méliès produjo varios cortometrajes de terror en los que a menudo se presentaba a sí mismo como el diablo, entre ellos El castillo embrujado (1898) y La condenación de Fausto (1903) – que compite con su película más famosa, Un viaje a la luna (1902), en visión e innovación: el género tiene un impacto duradero. Thomas Edison, inventor de la cámara de cine del kinetoscopio y, en cierto modo, la propia industria cinematográfica, produjo una famosa versión de Frankenstein (1910) se creyó perdido durante décadas hasta que fue descubierto recientemente. DW Griffith produjo las películas inspiradas en Edgar Allan Poe La habitación sellada (1909) y La conciencia vengadora (1914), que se han tomado en gran parte del cuento “El corazón delator” y del poema “Annabelle Lee”. Hubo no menos de tres versiones del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde, todos cortos de uno o dos carretes para Nickelodeons, hechos antes del estallido de la Primera Guerra Mundial.

Pero el moderno La película de terror nació del fuego, la sangre y el acero.

La industria cinematográfica alemana surgió de las cenizas de la Primera Guerra Mundial, una terrible pandemia de gripe y un colapso económico devastador. Las limitaciones de recursos requerían imaginación creativa e ingenio, lo que durante una generación llevó a la influencia más importante en el terror y quizás en toda la película: el expresionismo alemán. Las principales películas de terror están en movimiento El golem (1920), Las manos de Orlac (1924) y dos películas del verdadero pionero y cineasta FW Murnau, Nosferatu (1922) y puño (1926), por nombrar solo algunos. Pero el más influyente de todos es el de Robert Weine El gabinete del Dr. Caligari (1920), una película realmente innovadora, efectiva y espeluznante que ha arrojado una sombra extremadamente larga durante los últimos 100 años de terror.

“El Gabinete del Dr. Caligari”

Los años veinte rugieron en Estados Unidos y el negocio del cine estaba en auge. La prohibición entró en vigor en enero de 1920, y aunque muchos estadounidenses se abrieron camino en los bares clandestinos (aunque tal vez no nos hagan creer tantas fotos de gángsters de la década de 1930), muchos más se abrieron camino en los lujosos palacios de películas que habían surgido en todo el país. . El público acudió en masa para ver a estrellas glamorosas como Mary Pickford, Clara Bow y Douglas Fairbanks en espectáculos de gran presupuesto. reírse de Charlie Chaplin, Buster Keaton y Harold Lloyd; y llorar con Rudolph Valentino y Greta Garbo. En el género de terror, la megaestrella del teatro John Barrymore fue vista en una de las dos versiones de como actor principal. Dr. Jekyll y el Sr. Hyde publicado en 1920. Pero el actor más diverso de su época fue lo que llamaron “El hombre de las mil caras” –Lon Chaney.

Ya en 1925, Chaney era una gran estrella, ascendiendo desde pequeños papeles en cortometrajes (la mayoría de los cuales se pierden) hasta papeles principales e incluso protagónicos. El castigo (1920 – donde interpreta a un doble amputado), Oliver Twist (1922) como Fagin y El jorobado de Notre Dame (1923) como Quasimodo en un elaborado (e insoportable) maquillaje de cuerpo entero. En estos y otros casos, se hizo conocido por su capacidad para cambiar su rostro y su cuerpo de maneras que son simplemente inimaginables hoy en día, y para someterse a una incomodidad extrema y la hospitalización por su oficio. De todos los papeles que ha interpretado, el que sigue siendo el más icónico es la producción universal de Universal de 1925. El fantasma de la ópera.

Universal no escatimó en gastos para llevar la novela de Gaston Leroux a la pantalla. El director del estudio, Carl Laemmle, encargó un decorado completo para la Ópera de París, que permaneció en uso hasta que fue cuidadosamente deconstruido y almacenado cuando el Stage 28, en el que había estado durante casi noventa años, fue demolido en 2014. Ciertamente, la película sigue la tradición de los grandes espectáculos de Hollywood de la época, pero elementos del expresionismo alemán habían encontrado su camino hacia otras costas en esta época. Las sombras amenazadoras y exageradas, la oscuridad que crea la ilusión de espacios cavernosos y los sótanos lúgubres estilizados del apartamento fantasma, todos encuentran sus raíces en este movimiento.

El fantasma de la ópera está lleno de piezas inolvidables que siguen siendo impresionantes hasta el día de hoy. Las primeras escenas entre bastidores, en las que el fantasma solo aparece como una silueta, lo que asusta a los bailarines del coro, y el baile de máscaras (filmado en el temprano y costoso proceso Technicolor de dos rayas), en el que el fantasma entre los noctámbulos se vistió como la Muerte Roja de Parece que la famosa historia de Poe sigue siendo inquietante y amenazante. La escena del fantasma espiando a los amantes Raoul (Norman Kerry) y Christine (María Philbin) que el fantasma ama profundamente, desde la estatua del ángel en el techo es a la vez épica e íntima, aterradora y desgarradora. El colapso de la gigantesca lámpara de araña sobre la multitud de abajo es un efecto formidable, y la búsqueda a través de los sótanos bajo la Ópera hacia las calles de París sigue siendo una secuencia emocionante e inolvidable.

Pero la escena de la exposición está por encima de ellos como la pieza central emocional icónica de la película. En muchos sentidos, esta secuencia refleja la historia bíblica de la caída de la gracia de Adán y Eva. Erik, el fantasma, deja una nota para Christine que duerme con la inscripción: “No estás en peligro mientras no toques mi máscara. Serás libre siempre que tu amor por el espíritu de Erik supere tu miedo. “Mientras lee, Christine se emociona con la música que Erik toca en el órgano y se acerca a él. Pero mientras él juega de espaldas a ella, Christine se siente abrumada por la curiosidad por el fruto prohibido de lo que hay debajo de la máscara y cede a la tentación de arrancarlo de la cara.

En este punto, el notable maquillaje de Chaney, que se ha mantenido en secreto para el público, se revela en primer plano. Esto debe haber sido tan sorprendente para la audiencia en ese momento como lo fue para Christine en la película. Erik se vuelve enojado y grita: “¡Deleita tus ojos, inunde tu alma con mi maldita fealdad!” Christine le pide al Fantasma que la deje ir. Él está de acuerdo, pero este dios resulta vengativo y celoso cuando exige que Christine nunca vuelva a ver a Raoul o los matará a ambos.

La escena todavía funciona de maravilla. Sentimos el miedo de Christine y la ira de Erik, que en su traición y vergüenza personal conduce a la angustia. El maquillaje de Chaney y su capacidad para emocionarse hacen de este momento uno de los verdaderamente grandes momentos de horror. Chaney nos repele e inspira nuestra compasión al mismo tiempo, tal como lo haría Karloff seis años después. Frankenstein;; un testimonio de la genialidad de los diseños de maquillaje y las actuaciones en ambas películas.

‘El fantasma de la ópera’

Ha habido muchas narrativas maravillosas (y algunas no tan buenas) El fantasma de la ópera Historia, pero esta versión todavía domina a todos. Aunque estaba filmando para el estudio unos años antes de la exitosa serie de películas de terror de Carl Laemmle Jr., creo que The Phantom es el primer verdadero monstruo universal. Al igual que con las películas principales de la época, The Phantom es un paria incomprendido con una apariencia y un maquillaje inolvidables, interpretado por una de las grandes estrellas del género de la época.

El fantasma de Chaney encaja fácilmente en el panteón junto con el Drácula de Lugosi, el monstruo Frankenstein de Karloff y el Hombre lobo de Lon Chaney, Jr.

La película es evidencia del tipo de narración mítica, simbólica y arquetípica que atrae a las personas desde que comenzaron a compartir historias sobre incendios comunales. Se ha reflejado en todo, desde Sófocles hasta a lo largo de los siglos. guerra de estrellas. Varios de estos elementos básicos en fantasma se convertiría en los pilares de las películas de terror universales durante años, incluso décadas. El fantasma duerme en un ataúd en los enormes y oscuros sótanos bajo la Ópera de París, al igual que Drácula en las mazmorras de su castillo. Su frase “Si yo soy el fantasma, es porque el odio del hombre me hizo así” se remonta al monstruo de Frankenstein, solo que en realidad es un monstruo porque el mundo lo abusa. Y luego está esa multitud con horquillas y antorchas que se ha visto una y otra vez a lo largo de las décadas. Incluso hay un indicio de ello Criatura de la Laguna Negra (1954) cuando el fantasma, respirando a través de un tubo de madera, se esconde bajo el agua para volcar el barco de Raoul y el inspector Ledoux. fantasma Puede que no sea la primera película de terror estadounidense, pero es la primera en reunir tantos elementos que definirían este período de terror estadounidense.

Pero por muy buenas que sean estas primeras películas, todo esto es solo un preámbulo del maravilloso nuevo mundo de dioses y monstruos que tenemos ante nosotros. Hay mucho más para ver y discutir; Desde clásicos atemporales hasta las joyas ocultas de Universal, Val Lewton, Roger Corman, William Castle y más. Entonces, si te encantan los monstruos, los insectos gigantes, los fantasmas, los científicos locos y las casas antiguas y oscuras, este es el lugar para ti. Ahora recogeré mi vaso y espero que se unan a mí para brindar.

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sunil

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